VALLENDE STERREN KIJKEN VANUIT JE ACHTERTUIN

 

 

 Meteoren - ‘vallende sterren’ - zijn meestal resten van passerende kometen: stof, gruis en brokjes ruimtemateriaal, dat door de zwaartekracht van moeder Aarde met enorme snelheid de atmosfeer binnen dringt en op grote hoogte door wrijvingshitte verbrandt. Wat we er van zien zijn snelle vuurstrepen en (soms) nalichtende sporen. Rond 12 augustus lijken die meteoren vanuit één punt aan de hemel te komen. Op het sterrenkaartje is dat punt (de radiant) aangegeven met de oranje letter R, hoog in het noordoosten. Dit jaar het hoogtepunt ver na middernacht en blijft het Observeum deze nacht gesloten. Maar niet getreurd: meteoren kijken in je donkere achtertuin kan ook!

De Perseïdenzwerm verschijnt niet alleen op de aangegeven dag. Je kunt 10 dagen voor en na het maximum nog meteoren van deze zwerm herkennen. Probeer het dus ook enkele nachten voor en na het maximum. Wel is iedere nacht die je eerder of later kijkt het aantal zichtbare meteoren kleiner. De snelheid van de Perseïden is hoog: bijna 60 km/s, dat is ruim 200.000 km/uur! Vallende sterren waarnemen kan zonder instrumenten: wanneer het helder is, volstaat het blote oog. Een ligstoel en warme kleding kunnen helpen!