Maansverduistering januari 2019

Maan verbergt zijn snoet en speelt verstoppertje…

 

“Waar is de maan gebleven?” Kinderen kunnen soms lastige vragen stellen: “Gisteren was de Maan er nog en waarom is-ie nu ‘zo maar’ verdwenen…?”

 

Uitleg geven (aan kinderen) is niet gemakkelijk. Een eenvoudig antwoord bestaat niet. Als je al weet hoe het zit dan is het nog steeds lastig om de verschillende schijngestalten van de Maan te verklaren. En het wordt nog moeilijker om uit te leggen wat een maansverduistering is… En zo’n maansverduistering komt er binnenkort weer aan: in de nacht van zondag 20 op maandag 21 januari rond de klok van vier uur beweegt de Maan en komt binnen een uur in de schaduwkegel van de Aarde terecht…

 

Schaduwkegel? Wat bedoelt u? Daar gaan we: de Maan draait ééns per maand een compleet rondje om de Aarde; de ene keer zie je de Maan ’s middags al; ruim een week later zie je hem pas heel laat in de avond… De éne keer is hij half verlicht en op een ander moment is-ie mooi rond… En dan kan het ook gebeuren dat de vol-verlichte, mooie ronde Maan opeens “verduisterd” wordt.. Dan staat de Aarde tussen de Zon en de volle Maan in. Dat gebeurde afgelopen zomer ook al een keer! Eerst schermt de Aarde het zonlicht dat op de Maan valt een beetje af, de helderheid vermindert. Weer wat later schuift de Maan helemaal in de schaduw.

 

Als de Maan helemaal verduisterd is, dan zien we de sombere schijf toch nog wel een beetje verlicht! De dampkring van de Aarde verstrooit het zonlicht en er blijft een rood gekleurd schijnsel over, de Maan “bloost” een uurtje tot hij tegen een uur of zeven weer in het zonlicht schuift en zichtbaar wordt. Op maandagochtend 21 januari is de Maan om kwart over acht weer gewoon vol verlicht. Rond kwart voor negen gaat de ‘Volle Maan’ weer gewoon onder alsof er nooit iets gebeurd is…

 

De sterrenwacht is tijdens de maansverduistering niet geopend.